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¿Qué es un monómero?

Un monómero es una estructura repetitiva, o unidad, dentro de un tipo de molécula grande conocida como un polímero. La palabra viene del mono griega que significa uno y meros sentido Parte; es una de las muchas partes similares de una larga cadena que compone la molécula. Los monómeros se unen entre sí para formar polímeros durante una reacción química llamada polimerización, donde las moléculas se enlazan entre sí mediante el intercambio de electrones en lo que se llama un enlace covalente. También pueden enlazar entre sí para formar estructuras más pequeñas: un dímero se compone de dos monómeros y un trímero, tres, por ejemplo. Los polímeros pueden consistir de muchos miles de estas unidades.

Las propiedades estructurales de un polímero dependen de la disposición de los monómeros de los que se compone. Esto puede afectar a su solubilidad en agua, su punto de fusión, su reactividad química o su durabilidad. Dos polímeros pueden contener las mismas moléculas de monómero, pero debido a sus disposiciones, pueden tener diferentes propiedades.

Vinculación

Una característica clave de una unidad de monómero es su capacidad para vincular a otros al menos dos moléculas. El número de moléculas de una unidad es capaz de enlazar con se determina por el número de sitios activos donde se pueden formar los enlaces covalentes. Si sólo puede unirse a otras dos moléculas, se forman estructuras en forma de cadena. Si se puede enlazar con tres o más de otros monómeros, más avanzados, tres polímeros tridimensionales, reticulados se pueden construir. El elemento carbono constituye la base de la mayoría de los polímeros, ya que es uno de los pocos elementos que pueden unirse en cuatro direcciones diferentes, con otros cuatro átomos.

El proceso de unión no implica necesariamente dos unidades de monómero simplemente unirse juntos. En muchos casos, cada unidad pierde uno o dos átomos, que forman otro producto. Por ejemplo, una unidad puede renunciar a un átomo de hidrógeno, y el otro un grupo hidroxilo, o hidrógeno-oxígeno, grupo con el fin de formar un enlace, la producción de agua (H 2 O) como un subproducto. Este tipo de polimerización se conoce como una reacción de condensación.

Tipos de polímero

Un polímero que consiste en su totalidad de un tipo de unidad de monómero se denomina homopolímero. Si hay más de un tipo de unidad, esto se conoce como un co-polímero. Estos se pueden agrupar en diferentes categorías, dependiendo de cómo se disponen las unidades:

Monómeros Naturales

Uno de los monómeros naturales más comunes es la glucosa, un carbohidrato simple. Se puede unirse con otras moléculas de glucosa de diversas maneras para formar un número de diferentes polímeros. La celulosa, que se encuentra en las paredes celulares de las plantas, consiste en cadenas de moléculas de glucosa de hasta 10.000 o más unidades de largo, dándole una estructura fibrosa. En el almidón, la forma de unidades de glucosa ramificado cadenas. La rama numerosos termina puntos formulario en el que las enzimas pueden empezar a romper la molécula hacia abajo, por lo que es más fácil de digerir que la celulosa.

Otros ejemplos son los aminoácidos, que pueden unirse para formar proteínas y nucleótidos, que pueden polimerizarse junto con ciertos compuestos de hidratos de carbono para formar ADN y ARN, las moléculas en que se basa toda la vida conocida. El isopreno, un compuesto de hidrocarburo que se encuentra en muchas plantas, se puede polimerizar en el caucho natural. La elasticidad de esta sustancia se debe al hecho de que las unidades forman cadenas en espiral que puede ser extendido, y que se contraerá de nuevo en un estado enrollado cuando se suelta.

Polímeros Man-Made

Muchos polímeros sintéticos se han producido, y que incluyen materiales de uso cotidiano, como plásticos y adhesivos. A menudo, los monómeros de los que se construyen son compuestos naturales, aunque a menudo se pueden producir sintéticamente. En la mayoría de los casos, estos compuestos son hidrocarburos - moléculas que contienen sólo carbono e hidrógeno.

Un ejemplo es etileno (C 2 H 4, un hidrocarburo simple que es producido por las plantas, pero que se fabrica a gran escala a partir del petróleo puede ser polimerizado para formar polietileno -. A veces llamado polietileno -. El plástico más utilizado en esencia , se hizo mediante la conversión del doble enlace entre dos átomos de carbono de etileno en un enlace sencillo, dejando a cada uno capaces de formar otro enlace sencillo con un átomo vecino de carbono, y permitiendo largas cadenas para formar. Otros ejemplos son propileno y estireno, que se utilizan para la fabricación de polipropileno y poliestireno, respectivamente.