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¿Qué es un surfactante iónico?

Los surfactantes son una categoría de sustancias que se utilizan para diversos fines, por ejemplo como detergentes y emulsionantes. Las moléculas de un agente tensioactivo tienen un extremo, llamado la cola, que es insoluble en agua pero soluble en aceite, mientras que el otro extremo, la cabeza, es soluble en agua. Estas propiedades moleculares medios tensioactivos pueden dispersar aceite en agua, y también se pueden utilizar para eliminar el aceite y la suciedad de los tejidos, superficies y otros objetos. Un tensioactivo iónico es un agente tensioactivo formado por moléculas que tienen ya sea positiva o negativamente cargadas cabezas: tensioactivos aniónicos tienen una carga negativa, mientras que los tensioactivos catiónicos tienen una carga positiva. Algunos de los usos comunes para tensioactivos iónicos son como ingredientes en jabones, limpiadores de baño, desinfectantes, quitamanchas y suavizantes.

Las moléculas de agua y moléculas de aceite normalmente se repelen entre sí. Esto es por qué el aceite sube a la superficie cuando se añade al agua, y es también por qué el agua por sí sola no puede efectivamente ser usado para limpiar el aceite o grasa. Sin embargo, cuando se añade un tensioactivo iónico o de otro tipo de tensioactivo al agua, las moléculas de tensioactivo suben a la superficie y actuar como un emulsionante, sosteniendo el agua y el aceite juntos. Esto se dispersa finalmente el aceite en el agua. La palabra tensioactivo es una combinación de las palabras agente activo de superficie, en referencia a este proceso.

Las propiedades de un tensioactivo iónico varían en función de su carga. Los tensioactivos aniónicos menudo crear una gran cantidad de espuma y tienen excelentes capacidades de limpieza. Ellos son comúnmente utilizados en champús, detergentes para ropa y líquidos para lavar platos. Ejemplos de este tipo de carga negativa, sustancias surfactantes iónicos son fosfatos, sulfatos y carboxilatos, incluyendo carboxilatos de alquilo como el jabón.

Los tensioactivos catiónicos son utilizados comúnmente como suavizantes y quitamanchas, especialmente para las manchas de grasa. También se añaden a los productos de limpieza del hogar, debido a sus propiedades desinfectantes y desinfectantes. Ejemplos de este tipo de carga positiva, sustancias surfactantes iónicos son cloruro de bencetonio y cloruro de cetilpiridinio. También hay muchos tipos de tensioactivos no iónicos que no llevan una carga.

Un inconveniente de la utilización de un tensioactivo iónico es que debido a su carga negativa o positiva, atrae compuestos constituidos por moléculas que llevan la carga opuesta. Esto puede hacer que un surfactante iónico menos eficaz en la eliminación de aceite y grasa. Por ejemplo, los tensioactivos aniónicos en un detergente para la ropa puede atraer cargados positivamente moléculas de calcio en el agua, reduciendo su capacidad para eliminar las manchas y la suciedad. Para contrarrestar esto, se puede agregar más detergente o usar ciertos aditivos en el agua.

  • Algunos limpiadores de baño y desinfectantes contienen tensioactivos iónicos.
  • Las enzimas, que se utilizan en muchos detergentes para ropa para descomponer las manchas, son menos perjudiciales para el medio ambiente que los productos químicos de limpieza agresivos.
  • Los tensioactivos aniónicos se utilizan a menudo en los detergentes de lavandería.
  • Los tensioactivos aniónicos se utilizan a menudo en jabón para lavar platos para eliminar el aceite y la grasa.
  • Las moléculas de agua son generalmente rechazados por moléculas de aceite, pero un surfactante iónico pueden mantenerlos juntos.