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¿Qué es una carpa cabezona?

La carpa cabezona, también conocido por su nombre científico Hypophthalmichthys nobilis, es un gran pez de agua dulce que es originario de China. También es comúnmente conocido por su nombre tailandés, Tongsan, y otros nombres comunes, como el pescado noble, pescados del lago, o amur moteado. Ha habido algunas limitaciones a la introducción de este pez en las vías fluviales y la venta del pescado en ciertas áreas, como Canadá y Estados Unidos, ya que compite contra las especies nativas para la comida.

La carpa cabezona tiene una cabeza grande, libre de escamas. También cuenta con una amplia y boca desdentada con una mandíbula inferior saliente. Los ojos de los peces son bajos en su cabeza y se proyectan hacia abajo. Generalmente, estos peces son de plata o de color gris, a veces con moteado negro. Además, estos peces pueden crecer bastante grande. Ha habido informes de peces que alcanzan casi 100 libras (45,4 kg), aunque la mayoría crecen sólo a unos 40 libras (18,1 kg).

Aunque la carpa cabezona generalmente prefieren comer zooplancton, van a comer otros alimentos si zooplancton no está disponible. Son animales filtradores, que significa que son capaces de filtrar el agua a través de sus branquias. El uso de este proceso de filtrado, que sólo se alimentan de la comida que es lo suficientemente pequeño para caber a través de su filtro de la alimentación, como el fitoplancton y el zooplancton.

Curiosamente, la carpa cabezona no fue introducido a los Estados Unidos hasta la década de 1970, cuando fue traído a Arkansas desde China. El propósito de la introducción era para gestionar el crecimiento de algas en estanques de agua dulce en la zona. Desafortunadamente, esta especie de la carpa fue incapaz de ser contenida.

En menos de diez años, después de su introducción a los Estados Unidos, había registros que indiquen que estos peces se podían encontrar en los ríos más importantes de todo el país. Durante la década de 1990, cuando las inundaciones fue más grave, muchos más carpa cabezona logró escapar de sus estanques de algas llenas. El resultado fue que se dirigían hacia la cuenca del río Mississippi y se extendió rápidamente en muchos ríos grandes, como el Mississippi y el Missouri. Cuando estos peces están en los mismos cuerpos de agua como las especies nativas, las especies nativas por lo general no sobreviven. Esta especie de carpa tiende a consumir grandes cantidades de alimentos, obligando a otros peces de perecer.

Algunas áreas tienen leyes estrictas que prohíben la carpa cabezona se introduzcan a las aguas locales. Además, algunos estados de los Estados Unidos y ciertas provincias de Canadá prohíben la venta de cualquier carpa cabezona que está vivo. Los investigadores temen que los peces van a hacer su camino a los cuerpos de agua adicionales, como la de los Grandes Lagos, y competir con los peces nativos allí.