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¿Qué es una jirafa?

Una jirafa es un mamífero africano que es ampliamente conocido, gracias a su altura increíble. Las jirafas son el más alto de los animales terrestres, con estructuras corporales únicos que están especialmente adaptadas a su forma de vida. Muchos zoológicos de todo el mundo mantienen jirafas para las personas que deseen visitar estas notables artiodáctilos en persona, y también pueden ser visitados en África en los viajes de safari.

El nombre científico de la jirafa es Giraffa camelopardalis. El "jirafa" se deriva de la palabra árabe zirafa, que significa "jirafa". El "camelopardalis" es una referencia al hecho de que los primeros visitantes a África pensaban que las jirafas pueden ser un cruce entre camellos y leopardos, ya que tienen la joroba lomos de camellos y las manchas de los leopardos. Huelga decir que este no es el caso, pero el nombre científico del animal hace recordarnos de su rica historia.

A primera vista, una jirafa parece bastante extraño. Los animales tienen el cuello y las piernas largas, con las patas delanteras son ligeramente más largas que las patas traseras, por lo que las jirafas parecen tener una estructura de cuerpo inclinado o joroba. Abrigo de una jirafa es leonado, con orangish a manchas marrones. Varias subespecies de jirafa se pueden encontrar en toda África con sutiles diferencias, pero todos ellos comparten los mismos rasgos básicos.

Varias cosas sobre el cuerpo de una jirafa son únicos, para apoyar su extraña estructura de la carrocería. Las jirafas tienen siete vértebras en el cuello, al igual que otros mamíferos, pero estas vértebras son muy alargada, y se separan con articulaciones muy flexibles. Jirafas también tienen gruesas, hombros musculares para apoyar sus cuellos, y un sistema circulatorio única para asegurar que la sangre se bombea de manera uniforme a través del cuerpo. Ellos también tienen una lengua prensil de color púrpura oscuro que se utilizan para agarrar y manipular cosas.

En África, las jirafas llenar un nicho ecológico único, alimentándose de las copas de los árboles, especialmente el árbol de acacia espinosa. Su altura asegura que tengan poca competencia por el alimento. Contrariamente a la creencia popular, las jirafas pueden acostaré y así bajar la cabeza, gracias a adaptaciones especiales en sus sistemas circulatorios que impiden que sus cabezas se llenen de sangre cuando se baja por debajo de sus corazones.

Muchos jirafas hembras viven en grupos sociales pequeños, mientras que los hombres se han sabido para luchar por el territorio y los socios. Cuando jirafas aparean, un ternero nace alrededor de 14 meses después; jirafas hembras colocan para dar a luz, y los terneros son generalmente recuperan en unas pocas horas. La vida útil de una jirafa es de alrededor de 20 años, con jirafas en cautiverio en general vivir más tiempo.

  • Varias subespecies de jirafa se pueden encontrar en toda África.
  • La jirafa es un mamífero africano.
  • Muchas reservas de caza en África ofrecen a los visitantes la oportunidad de ver jirafas.