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¿Qué es una pulga de agua espinosa?

Bythotrephes longimanus o Bythotrephes cederstroemi, también llamado una pulga de agua espinosa, es un pequeño crustáceo de agua dulce nativo de Asia y el norte de Europa. Se llegó a la región de los Grandes Lagos de los Estados Unidos a través del agua de lastre descargada durante la década de 1980 y se extendió rápidamente por todo el área. Esta especie invasora compite con especies locales para la alimentación y no tiene depredadores naturales.

Los pequeños crustáceos llegaron a los EE.UU. de Europa a través del agua que los buques llevan en sus tanques para ayudar a estabilizar y equilibrar sus cascos durante largos viajes oceánicos. Cuando el buque llega a puerto, descargan el agua y rellenar los tanques, a menudo la liberación de organismos que se recogen en el último puerto. Muchas de las especies que se introducen de esta forma no sobreviven, pero la pulga de agua espinosa prosperaron en su nuevo entorno.

Fue descubierto por primera vez en el lago Hurón y el lago Ontario entre 1982 y 1984. Rápidamente se extendió por todos los mayores y menores lagos. La especie se estableció plenamente en gran parte de la región para el año 2011.

La pulga de agua espinosa se asemeja a un camarón pequeño en apariencia, con la adición de un solo largo, cola de púas. Esto evita que la columna vertebral de la pulga de agua espinosa de ser comido por cualquier especie excepto el pez más grande, lo que no tienen depredadores naturales para limitar sus poblaciones. Su tamaño varía ,25-0,625 pulgadas (6,35 mm a 15,87 mm). Recogen en gotas erizados, jalea-como en las redes de pesca y líneas.

La especie Bythotrephes reproduce ya sea sexual o asexualmente, en función del entorno. Las hembras pueden producir hasta 20 crías viables por mes. Los huevos de pulgas de agua espinosas son capaces de permanecer en estado latente durante todo el invierno y la escotilla cuando las temperaturas suben.

Los huevos que son comidos por los pájaros o peces pueden pasar a través del cuerpo del animal ileso. Los huevos resisten tanto la congelación y el secado. Incluso si la madre muere fuera del agua y sus huevos se secan, los huevos aún pueden eclosionar si son devueltos al agua.

Pulgas de agua espinosas compiten con otros peces para la alimentación, en particular un tipo de zooplancton Daphnia llama. Han eliminado por completo ciertas especies de zooplancton nativo en algunas regiones, lo que limita el suministro de alimentos disponibles para los juveniles que se basan en el zooplancton para sobrevivir. Además, ellos obstruyen ojales para cañas de pescar y prevenir los peces queden atrapados.

Esta especie es difícil de controlar una vez que se ha establecido. Pulgas de agua espinosas viajan fácilmente de un lugar a otro en cubos de cebo o en el agua de sentina y rápidamente colonizan nuevos lagos después de ser presentado. Ellos fueron listados como especie invasora regulado en Minnesota a partir de 2011.