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¿Qué es una silicua?

Un silicua es un tipo especializado de fruta producida por muchos miembros de la familia de la mostaza de las plantas. Parece ser un seedpod secado. Las plantas que producen silicuas incluyen verduras como la col y el nabo y plantas hortícolas, como el alhelí y acciones. Botánicamente, estas frutas especializados se usan para identificar diferentes especies de plantas. Son muy importantes en biología de las plantas, ya que producen las semillas de la Arabidopsis thaliana organismo modelo.

Técnicamente, un fruto es una cápsula de la semilla, por lo que una silicua es uno de ellos también. Se abre de golpe cuando está maduro para liberar sus semillas. Este proceso se llama dehiscencia. Algunas especies tienen estructuras similares a silicuas que permanecen cerrados cuando está maduro. Estos frutos se conocen como silicuas indehiscentes.

Para ser una silicua, la cápsula de la semilla debe ser más del doble de tiempo que de ancho. Se deriva de dos carpelos, que son las estructuras que contienen los óvulos. Los carpelos se desarrollan dentro de la fruta, mientras que los óvulos se desarrollan en las semillas. También hay silicles, que son estructuras similares a silicua cápsulas de semillas, también en la familia de la mostaza. Estas estructuras tienen una fruta que no es tan larga, pero por lo demás son como una silicua.

Muchas plantas de gran interés agronómico - como el nabo, la col y la mostaza - están en la familia de la mostaza. Por lo tanto, silicuas son importantes en la producción de semillas de estos cultivos. Muchas plantas hortícolas deseables también producen estos frutos especializados.

Silicuas son de gran importancia en el laboratorio debido a su producción por el organismo modelo Arabidopsis thaliana. Arabidopsis es comparable a la rata de laboratorio o mosca de la fruta en su papel en el estudio de la genética de las plantas y la biología molecular. Los mutantes de esta planta han sido estudiados desde la década de 1800.

La planta cuenta con un pequeño tamaño del genoma. La cantidad de su ADN total es uno de los más pequeños de cualquier planta. Esto ha facilitado la secuenciación de todo el genoma. Clones de todos los genes de Arabidopsis están disponibles a partir de un centro stock central. Con la mayoría de las plantas, puede ser un proceso laborioso tomar años para clonar un gen. Desde su secuencia se conoce totalmente, es posible clonar por e-mail con Arabidopsis, y simplemente pedir un gen deseado.

Los laboratorios que estudian la biología molecular de Arabidopsis con frecuencia también estudian la genética de sus genes de interés. La planta tiene un corto y ciclo de vida de seis semanas, que es otra ventaja. Un único vástago de la floración puede conducir a la producción de más de dos docenas de silicuas, con cada uno contiene hasta 30 semillas. Una vez que las plantas han sido criados y han producido silicuas, se dejan secar, por lo que los investigadores pueden cosechar las semillas. No es raro que los laboratorios de investigación de Arabidopsis a estar lleno de hileras de plantas de Arabidopsis muertos en espera de sus silicuas se sequen y las semillas que se recogerán.

Existen diferencias en la terminología de una silicua dependiendo del tipo de Inglés que se habla. En el Reino Unido, este fruto es conocido como un siliqua, con el plural como siliquae. No hay que confundir estas plantas con las de legumbres, como las vainas de guisantes, que no son silicuas.

  • Las plantas que producen silicuas incluyen la col.