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¿Qué es una tortuga plana?

Una tortuga plana es un nativo de las tortugas marinas en la costa norte de Australia y las aguas cercanas. El nombre científico de la especie es Natator depressus, y también a veces se llama el flatback australiano. Tanto los nombres científicos y comunes se refieren a la característica más obvia de la tortuga, la forma de su caparazón, que tiene una parte superior muy plana. Las razas de tortuga plana sólo en ciertas áreas de Australia, se considera en peligro de extinción.

Una tortuga plana adulto pesa 184 a 275 libras (84 a 125 kg) y crece a cerca de 3.25 pies (1 m) de largo. Conchas de las tortugas son de color gris oliva en la parte superior e inferior con secciones amarillas en cada lado. Las conchas son inusualmente delgada y tienen bordes vueltos hacia arriba. Tortugas flatback Hatchling tienen conchas gris oliva con un borde gris oscuro distintivo alrededor del borde de cada sección.

Estas tortugas marinas se encuentran sólo en las aguas costeras de Australia, desde el noroeste a las regiones del noreste, y las costas cercanas de Nueva Guinea e Indonesia. Flatbacks prefieren fangoso, nublada agua cerca de la costa, a diferencia de la mayoría de las tortugas marinas que eligen vivir en aguas más lejos de la costa. Se encuentran a menudo en poco profundas, turbias, bahías y estuarios, o hierba shallows.

Sus fuentes de alimentos son todos en el océano y se componen principalmente de animales marinos de cuerpo blando. Los elementos más comunes en su dieta son las medusas, corales blandos, calamares y pepinos de mar. Al parecer, también comen gambas, algas y algunos moluscos.

Noviembre y diciembre son temporada de reproducción de la tortuga plana y anidan sólo en la costa norte-noreste de Australia y las islas cercanas. Prefieren playas inclinadas fangosos con un tono bastante empinada para los sitios de anidación. Los embragues tienen un promedio de 50 huevos cada una, lo que es menos huevos por nidada que la mayoría de las tortugas marinas ponen, y los huevos son más grandes que las de otras tortugas marinas. Flatback bebés tortugas emergen en el 47 y 58 días, son grandes en comparación con otras crías de tortugas marinas, y maduran más rápidamente que la mayoría. Cada tortuga plana hembra puede poner tres y cincuenta y siete nidadas por año.

Tortugas flatback son cazados por los cocodrilos de agua salada, y las crías son atacados por un número de depredadores incluyendo dingos, zorros, águilas marinas, garzas y ratas. Otras amenazas para la especie incluyen ser enredarse en las líneas de pesca o redes, la recolección ilegal de huevos, y la alteración de su hábitat limitado. La especie está protegida de la caza o la recolección tanto por las leyes estatales y nacionales australianos.

  • Una tortuga plana es un nativo de las tortugas marinas en la costa norte de Australia y las aguas cercanas.
  • Tortugas flatback son las tortugas marinas nativas de Australia.