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Stroke, Si no conocido como un "ataque cerebral"

Usted ya sabe que su cerebro es bastante impresionante. Tiene miles de millones de neuronas, o células nerviosas, con literalmente miles de millones de conexiones que le permite comunicarse con ella misma. Sus movimientos, su voz, sus sentidos y sus pensamientos todos dependen del funcionamiento normal del cerebro. Al igual que el corazón, que es constante en el trabajo y absolutamente dependiente de flujo de sangre por su fuerza vital.

El flujo de sangre al cerebro viene en gran parte a través de las dos arterias carótidas (uno a la derecha y uno a la izquierda), así como las arterias vertebrales, que vienen hasta la parte posterior del cuello. Cuando el suministro de sangre a una parte del cerebro se interrumpe, ocurre un accidente cerebrovascular. Al igual que un ataque al corazón, si el flujo sanguíneo se restringe el tiempo suficiente, el tejido irrigado por esa arteria muere.

Stroke, Si no conocido como un "ataque cerebral"

En el caso de un derrame cerebral, eso significa que las funciones del cuerpo o de la mente controlada por la parte afectada del cerebro son severamente - y posiblemente de forma permanente - limitados.

Un derrame cerebral puede ser grande, que implica una arteria principal, o muy pequeño, si una pequeña rama fuera de un vaso sanguíneo más grande se ve afectada. Aunque los movimientos grandes tienden a ser los más devastadores, incluso muy pequeños golpes pueden tener efectos profundos, sobre todo si implican un segmento crucial del cerebro que está involucrado en la coordinación de los mensajes de las neuronas.

Los accidentes cerebrovasculares pueden causar parálisis de un brazo, pierna, o ambos. El habla puede verse afectada, al igual que los procesos normales de pensamiento. A veces, los procesos de pensamiento permanecen intactos, pero el individuo pierde la capacidad de comunicarse, ya sea verbalmente o por escrito.

La mayoría de los accidentes cerebrovasculares son causados ​​por las mismas cosas que contribuyen a la enfermedad cardíaca: hipertensión, diabetes, colesterol alto, tabaquismo, obesidad y un estilo de vida sedentario. De hecho, la hipertensión es la principal causa de accidente cerebrovascular. Eso significa que la mayoría de los accidentes cerebrovasculares se pueden prevenir, pero depende de usted para tomar el control.

Moviéndose a través de los hechos sobre los accidentes cerebrovasculares

El accidente cerebrovascular es la causa del cuarto principal de muerte en los Estados Unidos y una causa grave de discapacidad que cambia la vida. La Federación Mundial del Corazón estima que 15 millones de personas en todo el mundo van a sufrir un derrame cerebral cada año.

Aunque el tratamiento más agresivo de los factores de riesgo como la hipertensión y el colesterol y menos fumadores significa que los accidentes cerebrovasculares están disminuyendo en el mundo occidental, se estima que en las próximas dos décadas, mortalidad por accidente cerebrovascular se triplicará en el mundo en desarrollo (por ejemplo, América Latina, Oriente Medio y África).

Hay dos tipos generales de movimientos, ambos de los cuales pueden ser igualmente devastador:

  • Los accidentes cerebrovasculares isquémicos ocurren cuando una arteria se bloquea apagado, o tapado, por la placa de colesterol o por un coágulo de sangre. Casi el 90 por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares son isquémicos.

    Los ataques isquémicos transitorios (AIT), a veces conocido como mini-accidentes cerebrovasculares, son un tipo de accidente cerebrovascular isquémico en el que la arteria se bloquea sólo brevemente. Los síntomas son similares a un accidente cerebrovascular, pero suelen durar menos de cinco minutos. Los AIT son a menudo una advertencia de que un golpe en toda regla está en el camino y debe tomarse tan en serio como un accidente cerebrovascular.
  • Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos son causados ​​por la ruptura de un vaso sanguíneo. En este caso, la sangre se filtra en el cerebro, causando la compresión y el daño al tejido. Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos son causados ​​generalmente por aneurismas u otras malformaciones de los vasos sanguíneos. Aunque es menos común, accidentes cerebrovasculares hemorrágicos pueden ser más devastadores y representan aproximadamente el 30 por ciento de todas las muertes por accidentes cerebrovasculares.

Aunque la mayoría de los accidentes cerebrovasculares ocurren en personas mayores de 65, más de uno de cada tres se producen en personas que aún no han alcanzado la edad de Medicare. La incidencia de ictus en hombres y mujeres menores de 50 años se ha disparado en las últimas dos décadas. Esto se puede atribuir directamente a opciones de vida pobre, que son epidemia en gente más joven. Es decir: Ponga la hamburguesa doble tocino, la gente!

Los efectos de un derrame cerebral pueden ser misericordiosamente menor o pueden ser devastadores. La rehabilitación puede ayudar enormemente por la reconversión de las partes sanas del cerebro para hacerse cargo de la función de la parte dañada. Algunas personas pueden hacer recuperaciones casi milagrosas, mientras que otros, por lo general los que tienen golpes más grandes o derrames cerebrales que afectan a las áreas críticas del cerebro, son permanentemente y con discapacidad grave. En verdad, sólo el 10 por ciento de la gente nunca se recupera totalmente de un accidente cerebrovascular.

De acción rápida si sospecha un derrame cerebral

Si usted sospecha que usted o alguien más está sufriendo un accidente cerebrovascular, la National Stroke Association recomienda que se tome la prueba de FAST:

  • F para la Cara: Pídale a la persona que sonría. Si su cara cae, podría ser una apoplejía.
  • Una de las armas: ¿Puede la persona levante ambos brazos? Si uno parece más débil, podría ser un accidente cerebrovascular.
  • S de voz: ¿Puede la persona repita una oración simple? Si no o si el habla se arrastra o parece extraño, que podría ser un accidente cerebrovascular.
  • T para Time: El tiempo es crucial. Llame al 911 si usted sospecha que un accidente cerebrovascular.

Otros síntomas que deben recibir su atención incluyen una pérdida repentina de la visión, confusión, dificultad para caminar, pérdida de coordinación, o un dolor de cabeza severo.